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Presocráticos

Demócrito de Abdera: biografía, pensamiento, obra e influencia

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En el vasto panorama de la filosofía presocrática, uno de los nombres que destaca es el de Demócrito de Abdera. Este influyente pensador del siglo V a.C. dejó un legado perdurable en el ámbito de la filosofía y la ciencia. Su visión atomista del universo, combinada con una perspectiva materialista, sentó las bases de una comprensión racional del mundo que ha resonado a lo largo de los siglos. En este artículo, exploraremos la vida, el pensamiento, la obra y la influencia de Demócrito, brindando una visión general para los estudiantes universitarios que deseen profundizar en su pensamiento.

Biografía de Demócrito

Aunque es más joven que Sócrates y contemporáneo de Platón, se le considera presocrático por el objeto de estudio de su pensamiento: la physis, al igual que los demás presocráticos.

Demócrito de Abdera, conocido como el «escogido del pueblo», fue un destacado filósofo presocrático cuyas contribuciones dejaron una profunda huella en la historia de la filosofía. Nacido alrededor del año 460-457 a.C., Demócrito mostró interés por el conocimiento desde temprana edad. Estudió con magos y eruditos caldeos, adquiriendo conocimientos sobre astrología y teología. Realizó numerosos viajes, aprendiendo de diversas culturas y ampliando su perspectiva filosófica.

De regreso en Grecia, Demócrito se sumergió en la riqueza cultural y filosófica del país. Fue influenciado por Leucipo, el fundador del atomismo, y admiraba a filósofos como Anaxágoras. Aunque su obra era conocida en círculos intelectuales, en Atenas fue ampliamente ignorado. Sin embargo, Aristóteles elogió su método filosófico. Demócrito tenía una personalidad peculiar y extravagante, y se le atribuían poderes de premonición del futuro.

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Entre sus discípulos directos se encontraban Protágoras y Nausífanes, quienes continuaron su legado filosófico. Demócrito vivió hasta cerca de los cien años y se cree que murió alrededor del año 370 a.C.

Pensamiento de Demócrito

El pensamiento de Demócrito de Abdera, uno de los filósofos presocráticos más destacados, se centra en la teoría atomista del universo. Junto con su mentor, Leucipo, fundó la escuela atomista y desarrolló una filosofía pluralista que se diferencia de las doctrinas de los eleatas, pero acepta los principios establecidos por Jenófanes y Parménides.

El atomismo de Demócrito

Para Demócrito, los átomos y el vacío son los principios fundamentales de todas las cosas. Los átomos son eternos, indivisibles, homogéneos, indestructibles e invisibles. Solo se diferencian en forma y tamaño, sin poseer cualidades internas. La materia y los cambios físicos y químicos son el resultado de las interacciones de estos átomos, y no de ninguna fuerza divina o espiritual.

El atomismo de Demócrito se considera una doctrina materialista y, aunque algunos lo interpretan como una doctrina atea, no está claro si negó por completo la existencia de los dioses. Sin embargo, su enfoque se basa en el conocimiento de la naturaleza más que en la dialéctica lógica.

Según Demócrito, la realidad está compuesta por dos elementos: los átomos, que representan lo que es, y el vacío, que representa lo que no es. Los átomos son partículas indivisibles e infinitamente pequeñas, mientras que el vacío es el espacio en el cual se mueven los átomos y permite su diferenciación. La teoría del vacío atomístico surge como una respuesta a las paradojas planteadas por Parménides y Zenón, quienes sostenían que no podía haber movimiento sin la existencia de un vacío. Para Demócrito, el movimiento es inherente a los átomos y se produce en un lugar vacío.

Los átomos están en movimiento eterno y se agrupan y separan para formar diferentes cuerpos y elementos. Las propiedades de la materia varían según la combinación y disposición de los átomos. Demócrito postula que todos los cuerpos están compuestos por corpúsculos indivisibles y que el movimiento de los átomos es un hecho observable y real. El pensamiento y la sensación son atributos de la materia organizada en un modo suficientemente fino y complejo, según Demócrito.

Demócrito enfatiza la necesidad y el azar en su filosofía. Los átomos se unen y reaccionan entre sí por necesidad, formando un remolino o vórtice. Cada objeto y suceso en el universo son el resultado de colisiones y reacciones entre átomos. No hay una causa inicial ni finalidad en el movimiento, y Demócrito rechaza toda teleología. El azar, entendido como ausencia de propósito, es parte del funcionamiento de la naturaleza según su perspectiva.

Otras facetas del pensamiento de Demócrito

  • En cuanto a la antropología, Demócrito sostiene que el alma humana, al igual que el mundo, está compuesta por átomos. Los átomos del alma son esféricos, al igual que el fuego, y se encuentran principalmente en el cerebro o el pecho.
  • Cuando se trata de la ética, Demócrito aboga por una perspectiva hedonista. Según él, el objetivo principal de la vida es buscar el placer y evitar el dolor. Sin embargo, Demócrito no se refiere al placer inmediato o superficial, sino al placer duradero y estable. Considera que el placer más alto se encuentra en la tranquilidad del alma y en la moderación de los deseos y las pasiones.
  • Demócrito también desarrolló ideas en el campo de la epistemología. Sostenía que el conocimiento se basa en la percepción sensorial, y consideraba que los sentidos son confiables para obtener información sobre el mundo. Sin embargo, reconocía que las percepciones pueden ser engañosas y que la razón es necesaria para discernir la verdad. Para él, la verdad se obtiene a través de la combinación adecuada de la percepción y la razón.
  • Demócrito consideró la importancia del Estado y la vida política. Para él, la igualdad era noble en todos los aspectos, aunque excluyendo a mujeres y esclavos de este sentimiento. Valoraba la democracia griega y afirmaba que la pobreza en una democracia era preferible a la prosperidad bajo un tirano. Sin embargo, creía que el liderazgo debía ser ejercido por aquellos más sabios por naturaleza. Su visión trascendía las fronteras, ya que sostenía que el hombre sabio pertenecía a todos los países, encontrando su hogar en el mundo entero. Defendía la armonía incluso en tiempos de guerra y apoyaba la pena capital para los injustos y delincuentes.
  • El origen de la sociedad: Según Demócrito, los primeros seres humanos vivían una vida salvaje y desordenada, alimentándose de la naturaleza circundante. Sin embargo, por temor a los animales salvajes, comenzaron a agruparse en sociedades. Según su perspectiva, estas primeras personas carecían de lenguaje, pero gradualmente desarrollaron expresiones articuladas y establecieron símbolos para cada objeto, lo que les permitió entenderse mutuamente. Para Demócrito, los inicios de la humanidad fueron un proceso de ensayo y error, donde se descrubrían cosas nuevas a cada paso. Aprendieron a refugiarse en cuevas durante el invierno y a almacenar alimentos para tiempos de escasez.
  • Contribuciones en matemáticas: Además de ser reconocido por su teoría atómica, Demócrito fue un destacado geómetra y adquirió conocimientos matemáticos durante sus viajes y de los pitagóricos. Aunque gran parte de sus obras se han perdido, se cree que escribió tratados de geometría y astronomía, así como sobre teoría de los números. Se le atribuye la fórmula para calcular el volumen de una pirámide y demostró que esta fórmula también se aplica al volumen de un cono. Dos teoremas notables que se le atribuyen están relacionados con el volumen de estas figuras geométricas. Además, planteó una pregunta que anticipa los conceptos del cálculo integral y los infinitesimales, relacionada con la sección de un cono por un plano paralelo a su base.

Obra de Demócrito

Aunque la mayoría de las obras de Demócrito se han perdido a lo largo de los siglos, se estima que escribió más de setenta libros sobre diversos temas, que abarcaban desde la física y la metafísica hasta la ética y la cosmología. Su obra más destacada fue «Sobre la naturaleza», donde expuso en detalle su teoría atomista y exploró temas como el conocimiento, la percepción y la realidad.

En su obra «Sobre la ética», Demócrito abordó cuestiones relacionadas con la moral y la felicidad. Argumentaba que el bien supremo consiste en vivir en armonía con la naturaleza y en buscar la moderación en todas las cosas. Demócrito expresó esta idea en su famosa cita: «La felicidad es un estado de ánimo tranquilo y estable, libre de pasiones desmedidas y deseos insaciables».

Otra obra relevante de Demócrito es «Sobre las causas», donde exploró los fundamentos de la causalidad y la explicación de los fenómenos naturales. En esta obra, desarrolló su teoría de que todos los acontecimientos tienen una causa natural y que no se requiere la intervención divina para explicar los sucesos del mundo. Esta perspectiva racional y naturalista influyó en filósofos posteriores, como los estoicos y los epicúreos.

Influencia en filósofos posteriores

El pensamiento de Demócrito ejerció una influencia significativa en filósofos posteriores, particularmente en la escuela epicúrea fundada por Epicuro. En su obra «Sobre la naturaleza», Epicuro hace referencia a Demócrito y adopta su teoría atomista como base fundamental de su filosofía del placer y la búsqueda de la felicidad.

Asimismo, filósofos romanos como Lucrecio, en su poema «De rerum natura» (Sobre la naturaleza de las cosas), siguieron desarrollando y difundiendo la teoría atomista de Demócrito. Lucrecio, en particular, elogió a Demócrito como un precursor en su obra y adoptó gran parte de su pensamiento en relación con la naturaleza de la realidad y la vida humana.

La influencia de Demócrito también se extiende al pensamiento filosófico y científico moderno. Filósofos como Friedrich Nietzsche, Martin Heidegger y Bertrand Russell encontraron inspiración en su enfoque materialista y su visión de un universo gobernado por leyes naturales en lugar de fuerzas divinas. Sus ideas también influyeron en la física moderna, especialmente con el advenimiento de la teoría atómica en el siglo XIX.


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Jesús Sordo Medina

Programador informático, redactor y director de homohominisacrares.net