La curiosa historia del mítico juego Tetris

A libros -con gran éxito en España- como Yo también fue a EGB, podríamos añadir aquello de Yo también jugué al Tetris, y en este caso la frase puede servir para cientos de millones de usuarios del todo el mundo. Dado el gran fenómeno social que supuso este juego en el sector del entretenimiento -primero en los ordenadores personales, luego en máquinas de salones recreativos, después en consolas y otros dispositivos y, finalmente, en la versión del Tetris online, queremos hacer un repaso a la curiosa historia del juego Tetris.

Qué significa Tetris

Suena a término relacionado con un cuadrado y, de hecho, el nombre Tetris (Tétpnc en ruso) es la combinación del prefijo de origen griego tetra -que significa cuatro- y la palabra “tenis” deporte del que era aficionado el matemático y programador informático ruso Alexei Pajitnov. ¿Y por qué un nombre de juego relativo a cuatro? Porque todas las piezas de este juego se componen de cuatro unidades que constituyen distintas formas geométricas (son siete en total), que su creador, por cierto, llamó: tetrominos.

Piezas del Tetris

Origen del juego y plataforma

1984, un año antes de que Mijail Gorbachov se convirtiera en Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética, el matemático Alexei Pajitnov, casi a nivel familiar, lanzó la versión 1.0. de su Tetris, un juego basado en la temática de los puzzles, entretenimiento al que el académico era muy aficionado.

Computadora Electronika 60

La primera plataforma para la que se creó el juego fue para un ordenador Electrónika 60, máquina común en los países bajo la órbita soviética y que contaba con una memoria de tan solo 8 kilobytes. Este ordenador estaba creado para trabajar con fórmulas matemáticas y no contaba con interfaz gráfica, por lo que Pajitnov tuvo que utilizar caracteres alfanuméricos, letras y números para crear las piezas que conocemos hoy. Esta primera versión consiguió cierta popularidad entre sus compañeros, pero no supuso más que un simple entretenimiento sin más aspiraciones.

Entonces, un joven becario del departamento informático de la Academia de Ciencias (Vadim Gerasimov) se comprometió a adaptar el juego a MS-DOS para que pudiera funcionar en ordenadores IBM y ya sobre un interfaz gráfico, lo cual lo hizo más popular ya en todo el Bloque Comunista. En aquel entonces, el juego se compilaba como ejecutable en disquetes de 3 1/2 para poder utilizarlo en otros ordenadores compatibles.

Difusión comercial en los años 80

Versión Tetris Máquinas
Versión de Tetris para máquinas recreativas

El hecho de que este popular juego naciera en Rusia en época soviética hacía muy difícil su difusión comercial, ya que el estado controlaba cualquier tipo de actividad económica privada. No obstante, una evolución del Tetris para Apple II y Comodore 64 desarrollada en Hungría captó la atención de uno de los pioneros de la informática: Robert Stein. Este, en un primer momento, quiso negociar con la Academia de Ciencias y el estado ruso la compra de los derechos de explotación del juego, aunque, parece ser, que mientras lo hacía, lo vendió a la empresa que desarrolló los ordenadores domésticos Spectrum, la británica Mirrorsoft. Esta compañía, además, poseía los derechos de producción de los ordenadores Atari, modelo este último también evolucionado hacia las máquinas recreativas.

Así, el juego Tetris pasó de las garras del régimen soviético a las garras del mercado y en el año 1986 se empezó a distribuir en Europa y Estados Unidos en distintas plataformas, tanto ordenadores como máquinas recreativas. Fue en ese año cuando millones de jóvenes -y no tan jóvenes- empezaron a jugar a este juego de apariencia sencilla y tan adictivo.

Años 90: paso a los consolas

Primer Tetris Nintendo Gameboy

Para finales de la década de los 80, el juego Tetris era ya un éxito a la altura de Mario Bros y, Nintendo, consciente de ese éxito y recién lanzada su consola Gameboy en 1989 no tardó en conseguir la versión para su dispositivo. Tetris y otros juegos consiguieron que esta Gameboy a fuera la más vendida durante los primeros años de la década de los años 90 y la tercera en toda la historia.

Hasta 1996, cuando el matemático Alexei Pajitnov recuperó los derechos del juego, Mirrosoft se encargó de ir creando nuevas versiones para ordenadores, Atari para máquinas recreativas y Nintendo para su consola Gameboy. No obstante, la competencia entre unas compañías y otras derivó en algunas demandas de unas contra otras.

Finalmente, en la fecha citada de 1996, el juego original pasó a manos de la compañía Tetris Company que Pajitnov había creado en 1991 cuando se mudó a Estados Unidos; aunque también es cierto que para aquel entonces otras empresas de informática habían lanzado versiones de este juego de puzzles -oficiales y no oficiales– como Columns.

Años 2000: Tetris online

Tetris WorldsTras una segunda parte de los años 90 de nuevas versiones (algunas creadas por el propio Pajitnov), con la llegada del nuevo milenio se lanza la primera versión online oficial: Tetris Worlds, la cual también se desarrolla para Gameboy, Microsoft Windows, Gameboy, Xbox y PlayStation.

Además, como en otras versiones anteriores, el programa ya es multijugador (hasta cuatro) y permite jugar en 7 modalidades:

  • Tetris clásico.
  • Square Tetris.
  • Cascade Tetris.
  • Sticky Tetris.
  • Hot-Line Tetris.
  • Fusion Tetris.
  • Popular Tetris.

Desde ese momento, gracias a los emuladores y a la llegada de la banda ancha, el juego se convierte en un clásico de los juegos online y permite realizar competiciones entre jugadores en base a versiones más complejas. Además, como ocurriera con otros juegos como El Solitario, versiones del Tetris se añaden a los programas de inicio del sistema operativo Windows.

El Tetris hoy

Alexey Pajitnov sigue teniendo los derechos del juego al día de hoy y durante estos últimos años ha creado nuevas versiones del mismo, aunque no han competido bien con los desarrollos de otras plataformas que, a nivel comercial, se han llevado el gato al agua. Tampoco han dejado de aparecer nuevas versiones no oficiales del popular juego, pero todas ellas siguen manteniendo la filosofía del original.

En cualquier caso, sigue siendo asombroso que un matemático y programador informático, en uno de los despachos de la Academia de Ciencias de Moscú y aún en la Guerra Fría, para pasar el rato, diseñara uno de los juegos más sencillos de la historia pero, a la vez más populares y consumidos.

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Jesús Sordo

Escritor y redactor web.

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