El sector de la venta de libros de segunda mano

La compra de libros se puede dividir primero entre venta de libros online y físicos, y dentro de éstos últimos, entre vender ejemplares nuevos y vender libros usados. De este último sector nos queremos ocupar en este artículo.

Origen de la venta de libros de segunda mano

El origen de este sector es tan antiguo como la combinación de creación de textos escritos y el comercio. Pero es en la antigua Grecia, con la aparición de las bibliotecas de Pérgamo y Alejandría, cuanto el intercambio de textos escritos sobre piel de animal, cálamo o pergamino se acelera.

Libro de Dimma
Libro de Dimma

Siglos más tarde, ya en la época de dominio romano, aparecen un nuevo tipo de bibliotecas: la particulares en casas de nobles, como la de Ulano en Pompeya. Este hecho crea la figura del coleccionista o anticuario y eleva enormemente el coste de los ejemplares más valiosos.

Con la llegada del cristianismo y los copistas, traductores e ilustradores, los libros manuscritos se convirtieron también en auténticas obras de arte. Su mejor encuadernamiento los hizo resistentes al tiempo y, al día de hoy, se conservan en España, Irlanda e Italia ejemplares del siglo VIII, como el Libro de Dimma, un evangelio irlandés.

La imprenta de Gutemberg  dinamiza el sector literario y también el de los coleccionistas. Además crea el concepto incunable o libros impresos entre 1453 (año de la creación de la imprenta) y 1501. En torno a este tipo de libros se concentra el intercambio de libros de segunda mano Premium solo para coleccionistas de grandes bolsillos.

Dónde se pueden vender libros de segunda mano

Cuesta De Moyano

Gracias a Internet, las formas de comprar y vender libros usados han aumentado, aunque no por ello se han dejado de lado los ámbitos de intercambio de libros de segunda mano. Entre unos y otros, hemos conformado la siguiente lista:

  • Plataformas de intercambio para particulares. Se suele vender de todo, incluso libros. Un ejemplo de plataforma de este tipo es beseif. Este tipo de proyectos está consiguiendo cada día más usuarios porque asegura la venta al que posee el libro y la entrega del mismo al que realiza la compra. Además, se gestionan mejor las devoluciones de los libros y del dinero.
  • Ecommerce clásicos. Muchas grandes tiendas online ya establecidas han visto en el intercambio de libros de segunda mano una nueva forma de negocio y ya permiten a los usuarios particulares enviar sus productos al catálogo para poder venderlos. 
  • Librerías de viejo. Son los espacios físicos más simbólicos cuando hablamos de compra-venta de libros de segunda mano. También lugares donde todavía acuden propietarios de libros antiguos para venderlos al mejor precio.
  • Mercadillos callejeros. Son los típicos puestos que podemos ver en la Cuesta de Moyano, en Madrid, y combinan la venta de libros nuevos a precios algo más baratos que en las tiendas al uso con un buen surtido de libros de segunda mano de todas las temáticas posibles. Generalmente, los libros que se venden suelen muy baratos. 
  • Espacios exclusivos para coleccionistas. En este tipo de tiendas de anticuarios y librerías es donde se realizan intercambios de libros de segunda mano muy antiguos o, por alguna razón, muy valiosos. No son espacios generalmente abiertos al público y, generalmente, se accede a ellos por invitación o por contar con contactos en el gremio.

Descritos los principales ámbitos donde comprar y vender libros de segunda mano, vamos a hablar de lo que se puede ganar en este sector, información importante par aquellos que hayan pensado en dedicarse a ello.

Cuánto se puede ganar por vender libros de segunda mano

¿Qué elementos afectan en el precio de un libro. Básicamente tres:

  • La antigüedad del ejemplar. En este caso, hay una barrera enorme en el precio de un libro impreso en 1502 y uno impreso dos años antes, ya que entra en el grupo de los “incunables”.
  • Número de ejemplares disponibles. Si el número de ejemplares de una edición concreta o del propio libro es limitada y el texto es famoso, el precio puede ser desorbitado. Si, además, es antiguo, se pueden alcanzar precios comparables a los de obras de arte como cuadros.
  • Estado del ejemplar. Para el caso de los libros antiguos, su estado afecta también en el precio.

Los precios de los incunables

En la Feria del Libro Antiguo que se celebró en Barcelona en el año 2011, se vendió el Dialogorum de Dignitate, de Johannes Chrysostomus (Padre de la Iglesia de Oriente) e impreso en 1472 por doce mil euros, hasta ahora el libro vendido más caro de esta feria.

Pero esta cantidad, que parece muy alta, no lo es tanto si la comparamos con libros de más o menos la misma época (1508 y no incunable) pero de autores mucho más famosos. Es el caso de el Códice Leicester, conjunto de tratados y dibujos de Leonardo Da Vinci que se vendió por 23 millones de euros en 1994 a Bill Gates.

Los precios de libros no incunables

Más allá del año 1501 hay todavía muchos libros de segunda mano que se han vendido por precios desorbitados. Un ejemplo es una primera edición que la autora J.K. Rowling había recibido de la editorial antes de lanzar Harry Potter y la Piedra Filosofal. Este libro estaba dedicado a unas amigas y firmado por la propia autora. Cuando se subastó alcanzó el precio de 118.000 euros.

Precios de libros de no más de cien años

Para este tipo de ejemplares, la antigüedad no es algo que añada valor. Un ejemplar del Viaje al Parnaso impreso en 1930 no suele superar los 20 euros. Por lo que el precio sube más o menos dependiendo de la importancia del autor o rarezas del libro.

Así, primeras ediciones firmadas de Cien años de soledadLa guerra, de Antonio Machado o Impresiones y Paisajes, de Federico García Lorca pueden superar al día de hoy los 3000 euros.

¿Cuanto se puede ganar con una pequeña biblioteca de libros actuales?

Si no se poseen ejemplares con las características anteriores, una edición de unos 20 años, por ejemplo, de El club Dumas, de Arturo Pérez Reverte, puede venderse a una librería de viejo o un puesto de libros por unos dos euros, ya que posiblemente no se venda por más de cuatro o cinco euros al usuario.

Sin embargo, es importante hacer notar que si el libro se pone a la venta online, el precio sube algo más, lo que puede aumentar el beneficio para el vendedor un par de euros. Es decir, de media, los precios de libros de segunda mano físicos vendidos online son superiores a los de estos mismos libros en librerías de segunda mano.

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