miércoles, abril 17, 2024
Hispanoamérica

¿Hubo genocidio español en América?

Cuadernos de dibujo Antiguo Testamento

Fuente imagen: Theodori de Bry’s illustration for Las Casas. Wikimedia Commons.

[Actualizado 3 de marzo dee 2024]

El genocidio español en América es un tema complejo y polémico que ha sido objeto de debate en la historiografía; y todavía hoy, ya que hay historiadores, divulgadores e intelectuales que afirman que sí hubo genocidio en América y provocado por los españoles, al menos en algunas zonas.

En cualquier caso, está probado que, tras la llegada de los hispanos y, posteriormente, de otros países europeos, la población del continente americano se vio reducida en un alto tanto por ciento y durante algo más de 100 años. Ahora bien, ¿cuales fueron las causas? Ese podría ser el elemento dialéctico a conciliar para aclara si hubo genocidio español en América.

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Claro descenso demográfico

Antes de la llegada de los españoles, se estima que la población indígena en América estaba entre 40 millones y 100 millones. Sin embargo, el hispanista venezolano Ángel Rosenblat argumenta que la cifra no superaba los 13 millones. Otros reducen la cantidad a algo más de 8 millones. En cualquier caso, es difícil elaborar un censo poblacional concreto sobre la América de siglo XV y XVI debido a su gran extensión y a las diferencias de densidad de población entre distintas zonas. También sobre las personas fallecidas ya que, obviamente, los censos de población son estimaciones.

Causas del descenso demográfico

Sí que sabemos que después de la llegada de Colón, la población indígena sufrió un descenso dramático debido a enfermedades desconocidas para ellos y otras razones como la explotación laboral y el asesinato de los nativos. En este sentido, el historiador Juan Miralles, en su libro Hernán Cortes: Inventor de México pone el foco en la estrategia de colonización de Las Antillas a partir del segundo viaje de Cristobal Colón de 1493. El autor hace mención al poco interés que hidalgos y gentes de bien tuvieron por viajar a América. Y que, para poder llenar los 17 barcos del segundo viaje, se recurrió a condenados a muerte y gente de clase muy baja para cubrir marinería.

Aunque este modo de proceder no duró mucho y, con los años, los viajeros tornaron a ser mucho más de orden -como el propio Hernán Cortes- durante los primeros años de ocupación, especialmente en La Española -hoy isla de República Dominicana y Haití-, el ambiente debió ser similar al de un penal, como afirma el propio autor Juan Miralles. No es descabellado pensar -hasta que la Real Provisión de 1500 promovida por Isabel I de Castilla y las Leyes de Indias se fueron imponiendo-, que las violaciones de mujeres, la explotación y los asesinatos de la población local estuvieran a la orden del día. Desde el punto de vista de eliminación de la población local, hay zonas como Cuba donde la población originaria pura hoy no llega a los 1.000 habitantes.

Estos primeros años de conquista de Las Antillas es el periodo histórico sobre el que habla el polémico Bartolomé de las Casas en su Brevísima relación de la destrucción de las Indias, obra publicada en 1552 que utilizaron posteriormente las potencias rivales de España para colaborar en la creación de la Leyenda Negra. Tampoco hay que olvidar que los testimonios de De las Casas y en base a su experiencia, de vuelta a España, convencieron a Carlos I para, en 1542, crear Leyes Nuevas para proteger a los indios de los abusos de los españoles.

Con estos antecedentes y el efecto de la viruela y otras enfermedades para las que los nativos no tenían anticuerpos, algunos afirman que el 95 % de la población total de América murió en los primeros 130 años después de la llegada de los europeos. De nuevo, son estimaciones que dependen de los estudios poblacionales de aquella época y del rastro genético de la población actual.

¿Hubo un genocidio planificado?

Muchos historiadores (incluso defensores de la «leyenda negra») defienden que no fue un genocidio planificado, sino más bien el resultado de la exposición a nuevas enfermedades, además de los mencionados trabajos forzados y las ejecuciones en áreas como Las Antillas. Sin embargo, si aceptáramos un genocidio español en América por el contagio de enfermedades, habría que extender este concepto a toda la historia humana. Por ejemplo, cuando los mongoles sitiaron Crimea en el siglo XIV trajeron la bacteria de la Peste bubónica (a través de personas o ratas), este agente infeccioso se empezó a propagar a través de comerciantes, expandiéndose por Europa hasta matar a entre media y dos tercios de la población. Este hecho, sin embargo, no ha creado una leyenda negra contra el pueblo mongol.

Otro aspecto a tener en cuenta a la hora de analizar el descenso de la población nativa en América por un supuesto genocidio -esta vez por la violencia de los españoles- tiene que ver con el mencionado mestizaje que promovieron los propios castellanos. A diferencia de otros países europeos, como los ingleses, los españoles se empezaron a mezclar con los americanos desde un principio. Así, a finales del siglo XVI, ya existían cuatro generaciones de mestizos que convivían con españoles e indígenas. Si aplicamos esa variable a los conflictos que se produjeron en la América Hispana durante los 300 años de virreinatos, las víctimas, oprimidos y opresores tuvieron un carácter multirracial y multinacional: españoles criollos contra españoles de la península, mestizos contra españoles, mestizos contra indígenas, etc.

En este vídeo se puede comprobar el gran mestizaje que existe en la América Hispana, en concreto en México:

La idea de un genocidio planificado de españoles contra nativos, contando los intereses de España por ampliar sus dominios, resulta poco probable.

¿Qué razones tenía España para provocar un genocidio?

España nació a ambos lados del océano: en la península, con la unión de Castilla y Aragón, y en América con la creación de «nuevas Españas», a imagen y semejanza de la civilización hispana. Un intento de universalización de la cultura, leyes y religión ibéricas similar a lo que llevó a cabo Roma para expandir su civitas.

Otro punto que puede echar por tierra una intención genocida de los españoles es el hecho de que la expansión en América requería la colaboración de los locales, y España necesitaba a los indios para el éxito a largo plazo. Esa necesidad pasaba por conseguir mano de obra para construir todo tipo de instalaciones. Sobre esta realidad, Juan Miralles también menciona los efectos de la explotación de los indígenas por parte de los españoles. En el caso de los nativos de Las Antillas, eran más recolectores, y el trabajo en condiciones exclavistas diezmó la población.

Volviendo al aspecto de la necesidad de los españoles de colaborar con los nativos, el ejemplo más claro fue la conquista del imperio Azteca por Hernán Cortés con algo más de 500 soldados españoles. Sin la ayuda de las tribus enemigas y sometidas por los mexicas, los españoles no podrían haber vencido a las huestes de Moctezuma. En el caso de México, más allá del efecto de las enfermedades, no hubo genocidio, sino casi una guerra civil y, posteriormente, mestizaje.

Pero, un dato que puede ser definitorio, al menos para negar una actitud genocida por parte de los españoles, es la obra que dejaron. A partir de 1500, los españoles se esforzaron mucho en construir iglesias, edificios y hasta universidades como la Real y Pontificia Universidad de Santo Tomás de Aquino en Santo Domingo, terminada en 1538 e inaugurada en 1558. Así las cosas, ¿por qué civilizar e invertir en estas construcciones si el objetivo de los españoles era protagonizar un genocidio en América?

Vídeo sobre el supuesto genocidio español en América

Algunos de los datos mostrados anteriormente aparecen en el siguiente vídeo, además de otra información sobre las razones que provocaron un importante descenso de la población en América:

Opiniones

Jesús Sordo Medina

Programador informático, redactor y director de homohominisacrares.net