Pueblos de España (I): Prehistoria

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Introducción

Acercarse a la prehistoria e historia de este territorio denominado España y que ha tenido y tendrá multitud de configuraciones territoriales en siglos venideros, nos permite poder mirar hacia atrás y reconocer a aquellos individuos y pueblos que, con el paso de los milenios, fueron configurando una sociedad -muchas veces a base de porra goyesca, todo hay que decirlo-, hasta desembocar en un grupo multi-étnico y multi-cultural donde se mezcla lo celta y lo fenicio, lo germano y lo árabe o lo greco-romano con lo hebreo.

La historia de los pueblos que han pasado por España y la influencia que han ejercido en la sociedad actual, además de su huella fisionómica, es apasionante. Pese a su ubicación en el extremo europeo, la antigua Hispania romana o la Iberia griega ha sido hogar para civilizaciones con origen en el oriente Mediterráneo o al norte del Rhin, y todas ellas han dejado importantes aportes a los que merece echar un vistazo. Pero primero abordemos a los pueblos, tradicionalmente, considerados ibéricos o nativos de la península.

Paleolítico

Yacimiento de AtapuertaDesde el punto de vista prehistórico, España cuenta con presencia Humana desde al menos hace 1.200.000 años, gracias a los datos que arrojan las excavaciones de Atapuerca sobre la presencia del Homo antecessor. Previsiblemente, sino hay descubrimientos próximos que lo desmientan, la siguiente población diferenciada en habitar la península fue el grupo de los heildelbergensis, los Neanderthales para, finalmente, como ocurrió en el resto del mundo, dejar paso al humano moderno, Homo sapiens u Hombre de Cromagnon (en Europa) hace unos cincuenta mil años. Es decir, en la Península Ibérica, existen nativos que, de forma permanente, han vivido y evolucionado desde tiempos del Homo ergaster.

Neolítico

La información socio-cultural del territorio que hoy ocupa España y Portugal, desde el punto de vista pre-histórico y proto-histórico, es bastante tardío. Mientras en Mesopotamia y la actual Turquía se poseen restos arqueológicos de hace al menos 8.000 años a.C. -más o menos inicio del Neolíico-, en la Península Ibérica no se tiene constancia de las primeras sociedades proto-urbanas hasta el año 6.000 a.C. Y esto se puede deber al hecho de que no fue hasta esa época cuando verdaderamente la revolución neolítica llegó a Iberia, más que por la inexistencia de restos arqueológicos.

Edad de Bronce

Yacimiento Cultura Los Millares
Reconstrucción del Yacimiento principal de Los Millares – Fuente foto: Wikipedia

Con todo, el primer pueblo más o menos organizado en la Península Ibérica está relacionado con el yacimiento de Los Millares (1) , el cual da nombre a una cultura que se desarrolló entre el 3,500 y el 2,200 a.C. (Era Calcolítica ibérica) y que aportó la llegada de la sociedad proto-urbana a la península con la construcción de viviendas de piedra, enterramientos megalíticos, el uso y manipulación del cobre y el comercio. Esta cultura era nativa y se cree que obtuvo influencias de pueblos orientales que pudieron acceder por el norte de Á frica o incluso otras partes del Mediterráneo, incorporando los distintos avances neolíticos de otras latitudes. Gracias a su desarrollo en la actual zona de Granada, Almería, Murcia y Alicante, todos sus avances se fueron replicando por el resto de la Península Ibérica debido al aumento y la mejora del comercio.

 

Motillas del Azuer
Yacimiento de Motilla del Azuer – Fuente foto.

Una segunda cultura de interés en la llamada Cultura de las Motillas (2), nombre que adquiere del Yacimiento Arqueológico de la Motilla del Azuer, en Daimiel, Ciudad Real y que también da nombre al Bronce Manchego. Esta cultura se desarrolló entre el 2,200 el 1,500 a.C. en las provincias de Ciudad Real, Toledo, Albacete y Cuenca. Su aporte principal fue el tipo de fortificación que desarrollaron: «las motillas», «morras» o castillejos que creaban una especie de montículo artificial con un alto de nivel protección frente a invasores . Esta cultura, compuesta de cientos de yacimientos repartidos por La Mancha -300 sólo en Albacete-, ya se insertó de lleno en la Edad de Bronce.

Los expertos concuerdan en que Las Motillas supusieron el origen de lo que conocemos como pueblo íbero o cultura í bera, compuesta de muchos pueblos diferentes y que los griegos homogeneizaron por un supuesto mismo uso de una lengua común.

Yacimiento el Argar
Enterramiento en el Yacimiento del Argar

Contemporánea a la cultura de las Motillas, se desarrolló en el levante español la cultura argárica (3), definición que se deriva del principal yacimiento de este pueblo, El Argar, situado en la población de Antas, Almería. Debido a que se han encontrado una amplia variedad de restos arqueológicos, a esta cultura, tal vez, se le dé más importancia que a otras. El caso es que en la cultura argárica ya se reconocen las primeras características de un proto-estado a causa de jerarquización social y la aparición de jefaturas además de abundante material militar. Su área de influencia es el sudeste peninsular: Almería, Murcia, Granada, Jaén y Alicante y se piensa que esta cultura es la evolución de otras poblaciones anteriores, por lo que se entiende que es un pueblo nativo de la península.

Al igual que la cultura de las Motillas, en la Mancha, hacia el 1.500 a.C. las poblaciones argáricas desaparecen bruscamente o, al menos, no se han encontrado yacimientos posteriores a la mitad del segundo milenio a.C. Se piensa que estas culturas pudieron agotar los recursos disponibles, sufrir sequías continuas o conflictos internos, lo que parece ser, provocó que abandonaran los poblados y el ocaso de esas culturas.

Bronce Manchego

Cerámica de Boquique
Cerámica de Boquique – Fuente Wikipedia

Durante el periodo denominado Bronce medio, (1.500-1.200 a.C. aprox) parece ser que la cultura de las Motillas e incluso la argárica fue sustituida por la cultura de las Cogotas I (4), cuyo principal yacimiento, del mismo nombre, se localiza en Cardeñosa, Ávila, y que perduró hasta la Edad de Hierro recibiendo influencias de la Cultura Celta. Esta cultura de ganaderos y alfareros -cerámica de Boquique, asociada a los yacimientos llamados Castros, se dispersó por las mesetas aunque no dejó yacimientos muy definidos -excepto los Castros ya mencionados- debido a una vida más bien sedentaria y al uso de la madera para construir viviendas. Aun así, el área de influencia de su cultura llegó hasta Galicia, Asturias y el País Vasco. Más adelante, alrededor del siglo V a.C, ya en pleno periodo histórico, se produjo el llamado periodo Cogotas II, lideraba por el pueblo de los Vetones que ya contaba con influencias celtas y donde las figuras de piedra de toros y cerdos, llamados «verracos», fue característica.

Además de las culturas mencionadas, en la península ibérica también se han definido otras de menor entidad como la Cultura de Montelavar en el suroeste ibérico, la cual se desarrollo desde el bronce antiguo hasta el medio y con conexiones con Gogotas I. De Montelavar han destacado sus yacimientos con restos metálicos y enterramientos en Cistas (5).

Finalmente, todos estas culturas, fueron testigos del paso de la Edad de Bronce a la de Hierro. En este sentido, hay que destacar que la cronología de las distintas edades de la prehistoria difiere, dependiendo de la zona que se estudie (6). Así, en la India, según los expertos, en el 1,800 a.C ya se utilizaba el hierro, mientras que en la península ibérica no se tiene constancia de ello hasta principios del milenio I a.C. También, el paso de la prehistoria a la historia o lo que es los mismo, la aparición de las primeras formas de escritura, es distinto según qué áreas del mundo analicemos. Mientras en Sumeria la historia comienza a finales del tercer milenio a.C. en la península no es hasta la llegada de las primeras colonias fenicias, alrededor del año 1.100 a.C. cuando se puede decir que la escritura importada por este pueblo forma parte de la cultura ibérica.

Notas:

  1. http://www.arqueomas.com/peninsula-iberica-calcolitico-los-millares.htm
  2. http://www.estudio-arqueologia.es/pdfs/las_motillas_del_bronce.pdf
  3. http://www.elargar.com/inicio/
  4. http://www.castrosyverracosdeavila.com
  5. http://tp.revistas.csic.es/index.php/tp/article/viewFile/606/627
  6. http://www.hispanidad.info/edades.htm

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Jesús Sordo Medina

Programador informático, redactor web y escritor.

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