Cómo pedir y tramitar el visado ESTA para viajar a USA

Visado ESTAMás allá de la situación provocada por la pandemia del COVID-19, las personas que quieran visitar Estados Unidos por un periodo corto de tiempo siguen teniendo la obligación de adquirir el visado ESTA para viajar a USA. Un trámite no muy complicado y dentro del programa Visa Waiver.

Vemos cómo solicitar y cumplimentar ESTA.

Qué es exactamente el Visado ESTA

VISA Waiver programESTA es el acrónimo de Electronic System for Travel Authorization y, como su nombre indica, es un trámite que se realiza de forma digital. Una vez solicitado, su validez es de dos años, aunque sólo permite una estancia máxima en Estados Unidos de 90 días. Por esa razón, suele ser la autorización más solicitada por turistas, visitas a familiares, personas de negocios o para tratamientos médicos.

También es importante decir que, pese a que se utiliza el adjetivo “visado” a la hora de hablar de ESTA, realmente es una autorización y no la Visa de turista. Con ESTA, Estados Unidos ha agilizado mucho la tramitación del acceso al país con, por el momento, 38 países del mundo, entre los que se encuentra España.

Cómo es el trámite para solicitar el Visado ESTA

Cómo cumplimentar formulario

Al ser un trámite de tipo electrónico, se puede realizar desde cualquier lugar, incluso desde casa. Las plataformas donde solicitarlo son la embajada americana y plataformas privadas donde se recibe asesoramiento, servicio que no provee la embajada estadounidense.

A partir de ahí, la solicitud se basa en cumplimentar un formulario con información personal y relacionada con el viaje. La Solicitud ESTA se divide en cuatro apartados:

  1. Información del solicitante. Donde hay que añadir nombre, apellidos, número de pasaporte, domicilio, nacionalidad, información de contacto y otros datos de personales.
  2. Información del viaje. Donde hay que añadir la aerolínea con la que se viaja, destino, estancia y otra información sobre el viaje.
  3. Preguntas de Elegibilidad. Hay que responder a cuestiones como si se tienen antecedentes penales, motivos para viajar a Estados Unidos, etc.
  4. Revisión y pago. Es importante revisar que toda la información es correcta para luego proceder al pago a través de tarjeta de crédito.

Una vez realizado el pago, el plazo máximo para recibir una respuesta positiva o negativa es de 72 horas. En la mayoría de los casos, el trámite finaliza en 10-15 minutos.

Dudas y preguntas frecuentes

Aunque el proceso para solicitar el visado ESTA es sencillo y ágil, pueden surgir dudas e incidencias. Estas son las más comunes:

  • ¿Qué ocurre si en el momento de solicitar el visado no sé todavía cuándo voy a viajar o dónde me voy a alojar? Como decíamos al principio, el visado tiene una validez de 2 años y, aunque se complete todo el proceso y se pague por su emisión, se pueden dejar campos en blanco como la fecha y destinos del viaje.
  • ¿Qué ocurre si rechazan mi solicitud? Suele ser poco común y esto no significa que no pueda solicitar otro visado que sí te permita acceder a Estados Unidos, como una Visa de turista. En cualquier caso, si se quiere la aprobación de ESTA, lo común es que al solicitarla de nuevo, la embajada de Estados Unidos organice una entrevista presencial para realizar, más o menos, las mismas preguntas que se incluyen en el formulario.

Como se puede comprobar, tramitar este permiso de acceso a Estados Unidos es sencillo. En el caso de realizar un viaje a Estados Unidos a través de agencia de viajes, éstas suelen hacerse cargo de realizar las solicitudes.

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