El Sendero de los Apalaches: 3.100 kilómetros de aventuras

Un paseo por el bosque Robert RedfordEn el año 2015 se estrenó la película Un paseo por el bosque (A Walk in the Woods), protagonizada por Robert Redford, Nick Nolte y Emma Thompson. Destacamos este trabajo porque, precisamente, se ambienta en una de las rutas senderistas más extensas del mundo: El Sendero de los Apalaches (Appalachian National Scenic Trail), el sistema montañoso al este de Estados Unidos que se extiende desde el estado de Maine, al norte, al de Georgia, al sur. Una ruta imprescindible para senderistas y montañistas.

Equipo necesario

Estados Unidos es tan grande como Europa, por lo que cuenta con todo tipo de ecosistemas, desde entornos gélidos a desiertos. El Sendero de los Apalaches es un ejemplo de ello, así que es muy importante hacerse con el equipamiento adecuado.

  • Chaquetas de plumas
    Abrigo.
    La ruta lleva a los senderistas a subir hasta los 2,000 metros por lo que es importante contar con ropa de abrigo, especialmente para el tronco y que no pese mucho. ¿Cuál es la ideal? Por su poco peso, flexibilidad y protección contra bajas temperaturas, las chaquetas de plumas son muy recomendables. Además, éste tipo de abrigo cuenta con modelos con numerosos bolsillos, ideal para guardar la documentación, botellas de agua, comida, etc.
  • Mochila. Esencial para cualquier senderista, ésta no debe ser una mochila al uso, sino una mochila impermeable. En tan extensa la ruta, que los días de lluvia están asegurados.
  • Calzado. Los desniveles y la variedad de terrenos (desde montaña a llano) recomiendan utilizar botas de senderista. No es mala idea llevar un par de repuesto.
  • Accesorios. Por supuesto: gafas de sol, pañuelo para la cabeza, guantes, sobrero y gorro contra el frío. La ruta (los que la acaban) suele durar entre 6 y 9 meses, lo que implica cambiar hasta tres veces de estación.

Visión general del recorrido y principales lugares de interés

Refugio Springer Mountain Georgia
Refugio Springer Mountain Georgia

El Sendero de los Apalaches es la tercera ruta en importancia de Estados Unidos, junto al Pacific Crest National Scenic y el Continental Divide National Scenic Trail. En el caso de la ruta que nos ocupa, ésta se puede hacer de norte a sur o viceversa, depende de la estación del año en la que se empiece, ya que Maine es un estado muy frío en invierno. Si se comienza en Georgia, el inicio se sitúa en Springer Mountain, a 1,153 metros de altura y a unos 100 kilómetros de la ciudad de Atlanta, ciudad con conexiones aéreas con Europa. A partir de aquí, el recorrido atraviesa 14 estados y estos son los lugares de mayor interés natural, cultural y turístico:

Estado de Georgia. Además de Springer Mountain, en los 121 kilómetros de sendero en en este estado, se sube al punto más alto del mismo: Blood Mountain, a 1,360 metros.

North Carolina. 142 kilómetros de ruta por este estado donde se asciende un poco más: hasta los 1,628 metros del pico Wayah Bald. La ruta atraviesa la famosa ciudad de Hot Springs.

Cross Mountain Tennessee
Cross Mountain Tennessee

Tennessee. 314 kilómetros, 200 de ellos en la frontera con North Carolina y donde hay que destacar la ciudad de Erwin y el Parque Nacional de las Montañas de Great Smoky, lugar que alberga el pico Clingmans Dome, con 2,025 metros de altitud.

Virginia. Este estado posee 25% del recorrido: 885 kilómetros, por lo que hay muchas cosas que ver y “sufrir”. En cuanto a los lugares de interés, destacar el Parque Nacional de Shenandoah, el Blue Ridge Parkway, la ciudad de Damascus y el hecho de que la altura máxima de las montañas es de alrededor de 1,000 metros. En cuanto a los contras, esta zona es muy lluviosa, por lo que es importante ir bien equipado.

West Virginia. Antes de pasar a Maryland, el Sendero de los Apalaches se adentra en este estado unos kilómetros. Destacar su paso por la ciudad Harpers Ferry, donde se encuentra la Asociación para la Conservación del Sendero de los Apalaches.

Maryland. Son solo 66 kilómetros por este estado, se llega a estar a tan solo 50 kilómetros de la capital de Estados Unidos, Washington, y la altura máxima es de apenas 600 metros: tiempo para tomarse unas jornadas de relax. Además, hay numerosos refugios y albergues para los senderistas, y se atraviesan varios parques como el de Greenbrier o Pen Mark, ya en el límite con Pennsylvania.

Puntos de información
Puntos de información en Pennsylvania

Pennsylvania. 369 kilómetros de ruta que comienza en el pueblo de Pen Mar hasta Delaware Alley Chapter App. Se atraviesa el Parque Nacional Grove Furnace y el recorrido se caracteriza por ser arisco y rocoso, lo que reduce el avance. Las poblaciones más famosas son Duncannon y Port Clinton.

New Yersey. Un paso a nivel por encima de la carretera 80 da acceso a los senderistas al estado de New Yersey, por donde transitarán durante 116 kilómetros. Lo siguiente son las Kittatinny Mountain, el Bosque de Stroke State y el Parque High Point, para ya adentrarse en el estado de New York.

New York. A lo largo de 149 kilómetros, en este estado es cuando más se acerca el senderista a la costa este. De hecho, la ruta llega a pasar a menos de 20 kilómetros de la ciudad de New York. En esta parte del recorrido, el Sendero de los Apalaches atraviesa el Bear Park, con el desnivel más bajo: solo 38 metros sobre el nivel del mar. También, esta parte del recorrido es de las más antiguas y fue trazada en 1923.

The Housatonic River Connecticut
The Housatonic River Connecticut

Connecticut. 84 kilómetros, la mayor parte de ellos a la ribera del río Housatonic y donde se atraviesan las tierras indias de los Schaghticoke. También son de interés poblaciones como Salisbury y Kent.

Massachusetts. El estado con capital en Boston devuelve a la ruta algo de altura, con los montes de Everett (793 metros), al inicio del estado, y Greylock, con 1,064 metros. También hay varias ciudades de interés como Dalton, Great Barrington y Cheshire.

Vermont. Ya va quedando menos. Tras estos 240 kilómetros, la ruta se reduce a 700 kilómetros. Se atraviesa el Bosque Nacional de Green Mountain y se continúa subiendo hasta los 1,290 metros del Pico Killington.

Cuerda sendero apalaches New Hampshire
Cuerda sendero apalaches New Hampshire

New Hampshire. Una distancia similar a la que se atraviesa en Vermont y aún a más altura, ya que se corona el Monte Washington, con 1,917 metros. Gran parte del recorrido se realiza a través del Parque Nacional White Mountain y se visitan la ciudades de Hanover y Lincoln.

Maine. 452 kilómetros prácticamente de cuerda donde no se baja de los 800 metros y se alcanza un tope máximo de 1,605 del Monte Katahdin en el Parque Estatal de Baxter. La gran dificultad de esta última parte del recorrido es que es muy rompepiernas y, durante gran parte del recorrido, se avanza de forma muy lenta: hasta un kilómetro por hora. Pese a todo, esta última parte esta repleta de lagos por lo que las vistas son extraordinarias.

Monte Katahdin Maine
Monte Katahdin Maine

Fauna de los Apalaches

Oso americanoA pesar de que los Apalaches cuentan con una cantidad importante de osos negros, éstos no suelen transitar el Sendero, y es difícil encontrarlos, por lo que este aspecto no constituye un peligro. Tal vez, las serpientes venenosas son más comunes, especialmente en las zonas rocosas. En este sentido, los guías recomiendan estar alerta.

A parte de este aspecto, el Sendero de los Apalaches cuenta con una fauna y flora muy interesante. Desde ardillas y ciervos a varias especies de águilas, halcones, pavos y patos salvajes, sin olvidar a los coyotes y a los zorros.

Alojamiento y comida

No hay una red estatal que dote de alojamientos (tipo albergue) al Sendero de los Apalaches. De hecho, su mantenimiento corre a cargo de asociaciones de voluntarios. No obstante, la variedad de alojamientos va desde zonas de acampada, para aquellos que viajen con tienda de campaña, a hostales y Bed & Breakfast. Es importante recordar que, en muchas ocasiones, es necesario salirse de la ruta para poder ir a un pueblo o ciudad a descansar o a comer.

Finalmente, para hacerse una idea de la longitud del recorrido y ver gráficamente los estados y lugares por donde transita, dejamos un mapa del Sendero de los Apalaches, una aventura de 3,100 kilómetros.

Mapa del Sendero de los Apalaches

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