Breve guía de los aceites esenciales

De esta guía de aceites esenciales vamos a hacer un resumen para explicar qué son, cuáles son sus beneficios más importantes, especialmente, en la aromaterapia.

Qué son los aceites esenciales

Aceites esenciales

También son denominados aceites etéreos y son aquellas extracciones provenientes exclusivamente de materia prima vegetal. La forma de obtenerlos puede ser por destilación por agua o por destilación seca si se obtienen los aceites de limones, naranjas y otros cítricos.

Pese a ser aceites, estos metabolitos (con también se los llama) no son grasos, son muy aromáticos y solo solubles en el alcohol, otros aceites vegetales o las grasas y ceras.

En cuanto a las zonas de las plantas de donde extraer los aceites, estos se pueden extraer de las flores, de las resinas, de la propia madera, las hojas, la cáscara e incluso de la raíz. Todo depende de cada planta o árbol.

Sobre las características generales en el uso de los aceites esenciales, decir que se recomienda no exponerlos demasiado ni a la luz ni al calor, no deben ingerirse y cualquiera de sus aplicaciones deben ser diluidas en agua o alcohol.

Usos de los aceites en la aromaterapia

Aromaterapia aceites esenciales

Uno de los principales usos de los aceites esenciales es el de la aromaterapia, medicina alternativa basada tanto en los propios aceites como en otras partes y elementos de las plantas y los árboles. En este caso, diluidos, los aceites se pueden administrar vía tópica, inspirar o, incluso, vía oral. Por supuesto es importante que esa administración esté supervisada por expertos o expertas en aromaterapia.

En cuanto a los beneficios reales de los aceites esenciales en la aromaterapia, hay que destacar las siguientes:

  • Mejorar los estados de ánimo, incluso ayudar a personas con personalidad depresiva. Todos conocemos el poder de los aromas en nuestros sentidos. La aromaterapia combina los aceites para destacar las emociones positivas, aliviar el estrés, el insomnio o trastornos psicológicos producidos por la menopausia.
  • Aumentar la concentración. Otro de los usos de estos aceites es potenciar las habilidades cognitivas y mejorar el rendimiento mental.
  • Aliviar dolores musculares, articulares, digestivos o problemas respiratorios como el asma.
  • Beneficios estéticos en la piel como curar el acné, celutitis, quitar estrías, etc.
  • Elevar el líbido.
  • Efectos de relajación.

Además -y este tipo de tratamientos es bueno consultarlos con un médico-, la aromaterapia también puede ayudar a superar tratamientos contra el cáncer o alternaciones de los niveles de azúcar en la sangre.

Otros usos de los aceites esenciales

Además de ser útiles para la salud, los aceites esenciales son muy utilizados en industrias como el de la perfumería. De hecho, muchos de los mejores perfumes tienen su base en los aceites esenciales.

En el sector de la limpieza también son útiles para elaborar insecticidas y acaricidas; son utilizados de forma accesoria en el campo del análisis químico en la botánica y, algunos de ellos, también constituyen parte de productos para la conservación de alimentos.

Por último, decir que todas las propiedades descritas en este artículo corresponden a las que han sido probadas como beneficiosas por la salud por organismos competentes y no dañan a la salud siempre y cuando se apliquen con el consejo de profesionales.

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