Frequenty: un ejemplo de microlearning aplicado a la enseñanza de inglés

La difícil misión para muchos de aprender inglés es cada día más accesible y fácil para todo tipo de personas gracias al desarrollo de herramientas, recursos, estrategias y métodos de aprendizaje como el microlearning, del que hablaremos más adelante. La variedad de las mismas es impresionante. En el campo de la tecnología, gracias a la mejora de los dispositivos digitales y, sobre todo, a la velocidad de la conexión a Internet, hoy en día, los usuarios pueden descargar aplicaciones como chats para el intercambio de idiomas, recursos como diccionarios para realizar consultas al momento o traductores multilenguaje.

Quedadas intercambio idiomas

En cuanto a las estrategias y métodos de estudio, (y, como veremos, no está todo dicho) se ha pasado del casi «la letra con sangre entra» a una suerte de aprendizaje donde alumnos y profesores disfrutan del mismo. Para ello, entre otros métodos, se ha optado principalmente por asociar el aprendizaje del inglés a actividades lúdicas o hobbies (cine, música, literatura, deporte, viajes, hacer amistades, etc.) para que cualquier persona tenga una razón o motivación para aprender una lengua extranjera sin que ellos se convierta en algo tedioso. Es especialmente el mundo del ocio y los famosos «intercambio de idiomas», una de esas estrategias donde el aprendizaje se realiza sin esfuerzo ninguno. Todo lo contrario, aquellos y aquellas que participan en estos encuentros culturales tiene avidez por aprender para poder comunicarse y disfrutar más de una reunión de amigos o la experiencia próxima de viajar al extranjero.

Microlearning: dividir los contenidos sin perder la interconexión entre ellos y el contexto general.

Pero, como decíamos anteriormente, la evolución en técnicas de aprendizaje de idiomas no deja de producirse, y uno de los métodos que más plataformas de estudio están asumiendo es el microlearing o aprendizaje en espacios periodos de tiempo. Una de esas plataformas es Frequency Word of the Day, proyecto del que hablaremos más abajo, tras dejar unos párrafos explicativos sobre la naturaleza del mencionado método de aprendizaje microlearning.

Origen, qué es y las principales características del microlearning

Microlearning

Su traducción directa al castellano es la de Microaprendizaje y, aunque históricamente se puede haber utilizado por universidades y otros centros de estudio, no es hasta la llegada de la Web 2.0. (primeros años de la década pasada) cuando este modelo de enseñanza y aprendizaje se populariza. Lo hace precisamente con la aparición del movimiento Blogger o publicación de contenido de poca extensión a nivel online. Esa poca extensión de los textos e información no necesariamente implica que se busque resumir los contenidos al máximo; en el caso del microlearning para el aprendizaje de lenguas, la estrategia es dividir los contenidos sin perder la interconexión entre ellos y el contexto general.

El microlearning tiene en la Curva del aprendizaje a uno de sus principales avales científicos.

Esta segmentación de la información provoca que los estudiantes puedan aprender un idioma en sesiones de segundos o minutos, lo que facilita la asimilación de información y no satura la memoria. En el caso del aprendizaje de idiomas, el microlearning se puede aplicar para aprender vocabulario (lo que puede demorar solo unos segundos para la memorización de cada concepto), o de varios minutos si la lección incluye aspectos gramaticales y de pronunciación. Este aspecto en concreto, lo veremos más adelante cuando hablemos de cómo funciona la plataforma de aprendizaje Frequenty.

Fórmula curva de aprendizaje

Ahora bien, ya hemos dicho que, especialmente en el aprendizaje de idiomas, existen muchos métodos y no todos tienen una base científica y pedagógica. No es el caso del microlearning, cuyos promotores basan su metodología en ensayos empíricos de cómo funciona nuestra memoria y su capacidad de retener cuánta cantidad de información y durante cuánto tiempo. El experimento más famoso es el de Hermann Ebbighaus, psicólogo y profesor en la Universidad de Columbia de Nueva York quien desarrolló su trabajo Memory a Contribution to Experimental Psychology. En ese ensayo se incluyó una de las gráficas más famosas en este sentido: La curva del aprendizaje.

 

Curva de aprendizaje

La imagen anterior es el resultado de los cálculos que Ebbighaus realizó en base a la fórmula imagen de más arriba. Una explicación sencilla al respeto nos dice que durante el proceso de aprendizaje o asimilación de información influyen una serie de aspectos que van desde la forma de enseñar por parte de los profesores al volumen de información asumido. Y que según esos factores, la capacidad retentiva de nuestra mente pasa de un 100% en los primeros 20 minutos; baja hasta el 70%, y sigue decreciendo hasta estancarse en una asimilación del 30% de la información pasadas las ocho horas. Por supuesto que estas métricas pueden variar dependiendo de cada persona y circunstancias, pero son bastante fiables.

En esa Curva de aprendizaje, el asunto que nos ocupa (microlearning) es un factor muy importante que afecta directamente al tanto por ciento de información asimilada. Es decir, intentar asumir demasiada información en poco tiempo hace que la memoria se sature y los porcentajes de asimilación se reduzcan, haciendo que el estudiante pierda tiempo y energía al estudiar.

Frequenty: propuesta online está basada en el servicio de mailing o suscripción a una Newsletter.

Llegados a este punto, hay que abandonar la teoría (aunque científicamente probada) para hablar de un ejemplo de microlearning aplicado al apasionante aprendizaje de los idiomas. Hablamos de la plataforma Frequenty, cuyo pilar principal para desarrollar su método es el análisis y aplicación de La curva del aprendizaje. Aunque es un proyecto reciente, éste cuenta con un éxito considerable entre todo tipo de personas que quieren aprender el idioma inglés de forma fácil, parcelada y sin saturar la memoria.

Qué es Frequenty Word of the Day

 Frequenty

Este proyecto nace en el seno de una agencia de viajes alicantina que se ha percatado de las necesidades del aprendizaje de lenguas de sus usuarios y ha desarrollado la plataforma gratuita Frequenty para ayudar a viajeras y viajeros a aprender inglés y mejorar a sí su experiencia en países de habla inglesa.

Desde el punto de vista técnico, Frequenty es una plataforma web que cuenta: por un lado con un blog de contenidos centrado en publicar artículos sobre curiosidades, consejos, recursos y herramientas para aprender las distintas modalidades que existen; por otro, también tiene habilitados canales en las principales redes sociales para difundir sus propios contenidos y otros de terceros de interés para los usuarios y, finalmente, la “joya de la corona” Word of the Day, una herramienta linguística que diferencia a Frequenty de otras plataformas lingüísticas.

Esta propuesta online está basada en el servicio de mailing o suscripción a una Newsletter. Es decir, los usuarios añaden su correo electrónico a la base de datos de Frequenty de tal forma que reciben la información deseada en su programa de correo tanto en dispositivo móvil como en ordenador, tableta o portátil.

Vocabulario en inglés

Además, la gran base de datos de contenidos que posee Frequenty también ofrece esa información en su propia web. Como se ve en la imagen anterior, las nuevas palabras publicadas o difundidas se muestran en la página principal, y con ellas la posibilidad de escuchar su pronunciación, conocer la fonética de las palabras o frases o ampliar información sobre el vocabulario a nivel gramatical.

Explicadas las características de la plataforma Frequenty, pasemos a ver cómo usarla de forma eficaz y cómoda para aprender inglés.

Cómo utilizar Frequenty en tu ordenador, tableta o móvil

Lo primero que hay que recordar es que toda la información que se consulta en Frequenty tiene un carácter gratuito y está disponible abiertamente para todos los usuarios, es decir, no hay que registrarse ni descargar ninguna aplicación. Ya hemos dicho que se pueden consultar los artículos publicados en el blog para resolver dudas sobre el idioma inglés. Además, en las redes sociales (Facebook, Twitter y Google +) se publican todos los contenidos de Frequenty, por lo que es muy recomendable seguir estos canales. Pero lo más útil es suscribirse a la lista de correo. El proceso para hacerlo es muy sencillo.

  • Primero hay que acceder a la web de Frequenty.
  • Tanto en la versión para móvil y tableta como para escritorio, el usuario tendrá la opción de suscribirse a la herramienta pulsando “Suscríbete” o “Sí quiero”.
  • Al pulsar se accede a una página donde Frequenty explica los beneficios de la herramienta así como su funcionamiento.
  • Simplemente, habrá que introducir en los campos correspondientes el nombre y Email del usuario.
  • Tras pulsar “Si quiero”, el sistema envía un mensaje de confirmación al buzón de entrada del correo del usuario para consolidar la suscripción.

A partir de ese momento, Frequenty enviará al usuario un mensaje cada día con una palabra o frase en concreto. El mensaje tendrá, más o menos, este formato:

Mensaje Frequenty

Como se puede ver en la imagen, en un espacio reducido, Frequenty ha logrado incluir toda la información de utilidad que se necesita para comprender y asimilar cualquier término o frase en inglés desde varios planos.

  • Vocales abiertas cerradas inglésEl primer plano o dimensión es el fonético, que aparece justo a la derecha del término Banker. La utilidad de este dato cobra importancia cuando el usuario se adentra en el estudio del idioma inglés y ya conoce la relación entre los símbolos fonéticos y su pronunciación. En este caso, la fonética es importante para pronunciar correctamente las vocales abiertas ‘a’ y ‘e’.
  • El segundo plano es conocer la naturaleza gramatical del término: si es un sustantivo, un adjetivo, un verbo, un adverbio, una interjección o preposición.
  • El tercer aspecto, y de gran importancia, es saber cómo se pronuncia la palabra o frase. Para ello, habrá que pulsar el botón “Escucha cómo se pronuncia” y se accederá a una dirección web donde se encuentra la locución de la palabra, la cual se puede escuchar cuantas veces se quiera.
  • La siguiente información de utilidad es la traducción del concepto. En este sentido, Frequenty muestra la traducción más común, ya que muchas palabras del inglés se pueden traducir en distintos términos al castellano. Esa traducción es la que se ajusta a la frase más útil.
  • En relación al punto anterior, un aspecto importante es ver la palabra en el contexto, por lo que Frequenty también envía una frase en inglés. A tiempo que el usuario aprende el término, también aprende una frase de utilidad para situaciones reales.
  • Por último, también es importante conocer la traducción de la frase, la cual es totalmente profesional y fiable.

Solo con emplear una pequeña parte de tiempo diario se pueden conseguir grandes logros en el aprendizaje del idioma inglés.

Dicho esto, hay que explicar también que Frequenty tiene en cuenta las distintas temáticas y categorías del idioma inglés. Es decir, los envíos se realizan teniendo en cuentan la dificultad de cada palabra o frase y su temática. Así, en un principio, los usuarios reciben frases muy comunes, sencillas y de uso cotidiano como: “nice to meet you”, “how are you”, “can I have a coffee” y oraciones similares que permiten iniciarse en la lengua inglesa. Con el tiempo, los términos y las frases se van complicando, pero siempre se van mostrando agrupados en temáticas para aprender el idioma de forma segmentada. Las temáticas pueden ser de carácter ser económico, palabras y frases sobre viajes, oraciones para desenvolverse en restaurantes, cómo manejarse con los transportes y demás aspectos del inglés que se corresponden con situaciones de la vida real. Con esta metodología de enseñanza, Frequenty cumple con el objetivo del microlearning: aprender en pequeñas dosis sin perder la interrelación de lo aprendido y en un contexto general.

Después de explicar las características principales de Frequenty y cómo funciona su herramienta Word of the Day, vamos a ponernos todavía más prácticos y hablar de a qué tipo de personas está dirigida esta herramienta y para qué ámbitos.

Para qué situaciones y alumnos está pensado Frequenty

Usuarios Frequenty

Obviamente, no podemos comparar Frequenty con el estudio de una filología en lengua inglesa o un máster específico de inglés ya que son espacios académicos diferentes. Sin embargo, sí que podemos establecer una analogía entre esta plataforma online de aprendizaje y una academia de inglés, con la diferencia que Frequency apuesta por la flexibilidad total en el aprendizaje. Además de esa flexibilidad, Frequenty también cuenta con otra serie de ventajas en Word of the Day:

  • La primera de ellas es que, al ser una plataforma totalmente digital, se puede consultar en cualquier lugar con el móvil, tableta u ordenador: en el metro, en un restaurante, en casa, en una cita en el médico y todas las situaciones cotidianas en las que se tenga un momento hueco.
  • Solo se recibe una microlección al día, por lo que hay tiempo suficiente para asumirla de forma sólida, es decir, conseguir que la Curva de aprendizaje se mantenga en el 100%.
  • Como ha hemos mencionado, es una herramienta totalmente gratuita.
  • Frequenty categoriza y organiza los envíos, por lo que los usuarios no tienen por qué preocuparse de elaborar su propia plan de estudios. 

Además de lo dicho, también hay que decir que Frequenty Word of the Day está también orientada a personas que necesiten aprender el idioma inglés en poco tiempo. Por ejemplo: personas que hayan decidido asistir a “intercambio de idiomas” en su ciudad y requieran de un conocimiento previo; turistas que tengan un viaje a la vista a un país de habla inglesa y no tengan tiempo de ir a una academia; estudiantes que quieran reforzar sus conocimientos de inglés, o personas que estén preparando una oposición o examen y necesiten conocer lo básico de la lengua inglesa.

Avales de este método de enseñanza

Vamos llegando al final de este artículo sobre microlearning y la herramienta de Frequenty Word of the Day destacando que el método de enseñanza cuenta con numerosos apoyos y avales. En el caso de la metodología de estudio, universidades tan prestigiosas como la Universidad Austríaca de Inssbruck o la de Berlín, desarrollan trabajos para ahondar más en el método de estudio y mejorarlo aún más, dados los buenos resultados que está produciendo no solo en la enseñanza del inglés sino también en el aprendizaje de otras disciplinas académicas.

En el caso de utilizar una plataforma online como Frequenty y el servicio de Newsletter para difundir microlecciones por correo electrónico, clásicos del mundo de los idiomas como diccionarios, universidades, instituciones y otros organismos, poco a poco, están añadiendo este servicio a sus plataformas no solo como un accesorio secundario, sino como un elemento fundamental de la enseñanza online.

Frequenty Word of the Day a futuro

Como última recomendación, destacamos que hay que estar alerta del desarrollo de esta plataforma, la cual sigue desarrollándose y es posible que, en breve, podamos ver un curso más avanzado con nuevas funcionalidades basadas en el microlearning: Frequenty Academy.

Concluyendo, sea cual sea tu situación en relación al aprendizaje de inglés, y dado que todos nos suscribimos a canales en redes sociales o listas de correo, no está de más probar el servicio Word of the Day de Frequenty. Solo con emplear una pequeña parte de tiempo diario se pueden conseguir grandes logros en el aprendizaje del idioma inglés.

Opiniones

comentarios